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手機廠商紮堆AI拍攝,美顔之路更契合中國市場?

“愛美之心,人皆有之。”如今,國人這份愛美之心擴展到美“圖”上面。由于較強烈的市場需求,以及圖像傳感器、處理器和AI技術的深入發展,華爲、小米、OPPO、vivo等國産手機廠商打造出了“領先世界”的AI攝像及美顔效果。但是,該技術應用在助力國産手機崛起同時,也逐漸引發了用戶“美與真”“關不掉”,以及“要標注用算法”等討論。

6月16日,愛否科技創始人彭林在微博上宣布:辭去在北京愛否科技公司的職位,以個人身份起訴華爲,要求華爲在涉及到月亮模式宣傳的地方,都要注明用算法添加細節,且在手機內爲用戶增加提示。而在這兩個月前,他剛開除了“造謠”華爲P30 pro拍攝的月亮爲P圖的員工王躍琨。輿論頓時嘩然,AI拍攝的算法及功能再引起熱議。

目前,在市場增長乏力情況下,AI拍攝成爲智能手機廠商爭相發力的創新點。其中,華爲手機在拍攝和AI的結合可謂在世界上力拔頭籌。整體來看,各大手機廠商對這方面的運用主要體現在AI場景拍攝、AI美顔、AI背景虛化三大功能。然而,由于市場上宣傳的AI拍攝功能和“流派”繁多,“真AI相機”被認爲是大像素尺寸Sensor(傳感器)、出色的AI性能和芯片級三核ISP(圖像信號處理)的有機結合和相輔相成。

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在國産手機AI拍攝浪潮下,三星和蘋果也在爭相“變美”。三星稱公司推出的Galaxy S10機型在進行AI調校時仍然美得“真實”,但其針對性推出的中國國內專屬+AI智能美顔手機A9star等仍然未獲得消費者認可,銷量慘淡。另外,蘋果去年9月推出的iPhone XS系列也首次升級了AI智能美顔功能,這更契合了中國市場需求,但卻遭遇了部分美國用戶的強烈吐槽。

對于未來,值得國産手機廠商探討的是,在AI拍攝及智能美顔同質化競爭下,將如何通過深入研發建立起自身的差異化優勢。這其中,華爲憑借自研及與索尼合作研突破了圖像傳感器及AI芯片等方面的核心技術,OPPO建立起了讓用戶“越拍越美”的大數據中心,而主打美顔拍攝的美圖手機倒在了激烈的競爭之中。對于國際市場,國內制造商還需留意他們是否需要這項功能。

AI美顔迅速“躥紅”,各廠商紮堆布局

5月31日,華爲旗下聯合品牌榮耀正式發布了采用麒麟980芯片以及索尼IMX600攝像頭傳感器的榮耀20 Pro,這是榮耀首款采用“AI四攝”的機型,支持像素四合一、HDR+以及AI智能美顔,實現了全焦段、全場景構圖。在DxOMark拍照評測中,榮耀20 Pro的後置攝像頭成績爲111分,僅次于華爲P30 Pro和三星Galaxy S10 5G的全球最高112分。

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DxOMark後置攝像頭拍攝排行榜

實際上,在榮耀之前,其它國産手機主要廠商今年發布的旗艦機型幾乎全部開發了AI美顔拍攝功能。綜合看來,今年上半年,按時間先後發布的小米9、vivo iQOO、華爲P30系列、OPPO Reno、魅族16s,以及6月1日上市的Redmi K20系列全部以“AI拍攝以及智能美顔”爲宣傳賣點。恰似“忽如一夜春風來,千機萬機‘美顔’開”。

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各大品牌旗艦機拍照功能對比 圖/DT財經

這其中,據官方稱,小米9和Redmi K20支持全能美顔以及AI場景相機,主打智能瘦身和寶寶美顔;vivo iQOO和OPPO Reno側重從用戶年齡、性別、膚色膚質和場景光線等維度智能匹配美顔方案,且建立了用戶大數據庫;而華爲和榮耀如今意在打造AI智能化美顔方案和HDR(高動態範圍圖像)組合,並支持逆光、暗光自拍以及背景虛化等。

實際上,在各大手機廠商AI技術應用,攝像頭傳感器以及人工智能芯片的研發趨于成熟情況下,AI拍攝和智能美顔的風潮自去年已經開始席卷。到了今年,該技術應用在消費者需求、手機廠商及供應商的“化合”作用下進一步鋪開發展。

2017年9月2日,華爲在IFA(德國柏林國際消費電子展)上發布了全球首款人工智能芯片麒麟970,首款采用該處理器的手機是華爲Mate 10。但對AI智能美顔技術産生重大推動作用的是搭載麒麟970處理器的P20系列手機。該系列手機拍攝性能出衆,還可憑借AI技術對用戶臉部3D建模進行針對性塑形,達到“千人千面”的優化效果。另外還支持AI背景虛化,可以智能識別19種拍攝類別、500多種場景。

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圖片來自:DxOMark

2017年12月6日,高通在其技術峰會上宣布推出骁龍845處理器。會上,高通表示,骁龍845是自研第三代人工智能移動芯片,供更大範圍支持深度神經網絡的學習。該公司還強調,華爲是購買另一家公司的方案(觀察者網注,麒麟970雙核NPU技術來自于寒武紀1H處理器),高度集成的軟硬結合算法才是AI的正確打開方式。次年,搭載骁龍845處理器的小米8、小米MIX2S、OPPO Find X、vivo NEX、一加手機6、堅果R1先後上市。同時期,iPhone XS系列和美圖手機也升級了AI智能美顔功能,該功能成爲主流旗艦機型“標配”。

由此看來,AI手機拍攝及智能美顔在2017年取得初步發展,並于2018年在各手機廠商的鼎力推動下進入高潮。而在較強的市場需求和用戶拍出更滿意的“美照”背後,是手機廠商AI技術開發、麒麟970和高通845芯片、索尼IMX586傳感器等核心元器件支撐的結果。如今,可以預見的是,索尼IMX600、麒麟980(含下半年發布的麒麟985)以及高通骁龍855等將進一步推動AI拍攝技術發展。

就深層次因素而言,隨著國民經濟發展,收入不斷增高的消費者除了尋求生活美、個人美,也開始傾心塑造“圖片美”。AI美顔是人們在技術條件成熟及物質條件豐富下的心裏投射,也是提升自我形象及審美品味的訴求。由此可見,“美顔經濟”將是一股不可小觑的消費力量。對各國産手機廠商來說,這潛在市場機會,但在開展技術競爭同時也不宜過分追逐。

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應用、“流派”繁多,什麽是“真AI相機”?

去年12月,人工智能平台公司商湯科技聯合艾瑞咨詢發布了《2018年中國人工智能手機行業研究報告》。報告預測,到2022年,搭載AI功能的智能手機出貨量占比將從2017年的不到10%提升到80%,年銷量將超13億部。各廠商意識到手機AI是當代産品方向,甚至是“下一個十年”的核心競爭力之一。

如今,國産手機廠商對AI的運用主要集中在兩大層面一是拍照,主要包括AI場景拍攝、AI美顔、AI背景虛化三大功能,原理主要是自動識別各類環境、並相應地調整相機參數設置。二是語音助手,如vivo的“Jovi”、OPPO的“小歐”、小米的“小愛同學”、華爲的“小E”。它們可鏈接百科、購物、交通、翻譯、掃題、識屏等多項智慧功能,在開發和使用前景方面有很大想象空間。

這其中,就AI拍攝和智能美顔而言,該功能已成爲不少手機在傳播拍照功能裏的關鍵點之一,且受到了諸多用戶的關注。此前,今日頭條公布的《2018年上半年手機行業內容營銷白皮書》,報告顯示,在31個受關注度超過500萬的手機功能中,AI功能占據8席。其中5個是攝影類的AI功能,包括AI雙攝、AI人像模式、AI攝影、AI智慧拍照和AI智能美顔。

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圖自今日頭條《2018年上半年手機行業內容營銷白皮書》

另外,現在世面上的AI相機按實現途徑主要分爲:APP算法加強派,紅米Note5、vivo X21等“AI雙攝”屬于該類型;攝像頭+雲計算派,指通過結合雲計算與算法集群處理AI拍照與視頻任務,谷歌Pixel 2是典型應用案例;芯片處理器派,即在芯片處理器中加入一顆用于AI計算的芯片,如麒麟980、蘋果A12和三星Exynos 9820等。然而,AI功能應用、流派繁多背後,什麽才是“真AI相機”?

聯發科于2019年初對“真AI相機”進行了官方闡釋。該公司認爲“真AI相機”需要由三大元素組成,分別是大像素尺寸的Sensor、出色的AI性能、芯片級的三核ISP。三者相輔相成,缺一不可。而目前,消費者對市面上衆多AI相機及其拍照功能難以鑒別,該標准或值得參考。其釋義如下:

在大像素尺寸傳感器方面,攝像頭傳感器的單位像素面積起碼要在1.55μm或以上,目前主要有索尼的IMX380、IMX586、IMX378、IMX600和三星GM1(像素四合一達到1.6μm);就芯片級的三核ISP而言,作爲手機中專門負責圖像信號處理的單元,它可以更好地處理畫面中的噪點、亮度、彩色等參數,對于最終照片和視頻的質量有著重要的作用。

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圖片來自:飛象網

另外,在AI性能方面,結合AI-Benchmark(蘇黎世跑分)對AI運算能力多維度的綜合評分,其分數成績需達到21000或以上才能滿足照片和視頻類內容對AI運算的要求。目前符合這個條件大致有麒麟980、高通骁龍855和聯發科P90芯片,前二者已應用于安卓陣營主流旗艦手機之中,而聯發科P90屬于“後起之秀”,還有待進一步的市場耕耘。

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圖:AI-Benchmark

比喻來看,如果說傳感器是汽車引擎,那麽AI性能就是變速箱,ISP則是輪胎。當擁有充足馬力的引擎、加上適當的變速箱組合以及十足抓地力的輪胎,才能讓汽車在快速平順行駛的同時保持合理的燃油經濟性。這其中,引擎的馬力是汽車行駛速度的關鍵,也正如大像素尺寸傳感器在“真AI相機”中的作用,是核心也是基礎。

誠然,AI技術在手機上的應用將越來越普及,並且在拍攝等方面“大有可爲”。當前中國的人工智能應用及開發在世界領先,將來的智能手機AI美顔、AI場景拍攝等功能或有更極致、完善的發展。然而,該技術受到消費者青睐背後,市場上也不免出現一些廠商蹭熱點、“渾水摸魚”現象。例如,通過App算法實現“AI雙攝”的千元機等值得消費者斟酌或審慎對待。

華爲“算法”遭起訴,消費者不堪小米“太美”

6月16日上午,北京愛否科技創始人@彭林FView 在微博上發布的一段25分鍾自述視頻中表示,“P30 Pro靠算法增添了一些能力拍不出的細節,官方宣傳卻將成績歸在50倍變焦之下”。彭林稱,自己的真正訴求和目的是“要求華爲在所有涉及到月亮模式宣傳的地方,都要注明用算法添加了細節的事實,並且在用戶打開這個功能的時候,也要在系統裏做出相應明確提示”。而在2個月前,正是他開除了“造謠”華爲P30 pro拍攝的月亮爲P圖的員工王躍琨。該視頻一番言論又引起了軒然大波。

而在這之前,華爲技術有限公司創始人任正非在接受采訪時曾提到,“P30手機的照相就是數學。現在的圖像不是照出來的,是數學算出來的。因爲人的眼睛相當于有一億個鏡頭,相機就一個鏡頭,我們手機通過一個鏡頭進來的感光點,用數學的方式分解成幾千萬個視覺鏡頭,再重新還原出來。”值得一提的是,華爲研發背後擁有700多位的數學家“班底”。

今年3月底,第一財經與阿裏巴巴合力打造的DT財經以DxOMark當時排名前五的華爲P30 Pro、華爲Mate20 Pro、華爲P20 Pro、三星Galaxy S10 Plus和小米9爲樣本,采集了關于它們的新浪微博和京東購買評論。調研發現,拍照是大家最關心的問題,其中,“清晰”、“變焦”、“驚豔”等描述拍攝效果的詞彙被多次提及。

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華爲P30 Pro

可以發現,強大的拍照功能具備直接拉動購買的能力。在華爲P20Pro的商品評論中,46.7%的買家提到了手機拍照功能。另外,值得注意的是,上述五款手機都配置了AI拍攝和智能美顔。可以發現,日常拍攝及“美顔”逐成爲一種社會文化。不過,隨之而來的是,國內消費者如今對于拍照和美顔的要求也越來越高——既要求鏡頭展現自己的顔值巅峰,又要這份美貌足夠自然和真實。否則,就會出現一些“用腳投票”現象。

舉例來看,官方宣稱小米9具有AI全能美顔功能。不過,有用戶于2月26日在小米的官方論壇“米柚”中表示,“(小米9)美顔關閉之後仍然拍的不真實,我需要真實的自拍而不是這種磨皮磨的不像人的,請問如何徹底關閉?”另外,還有用戶在百度貼吧稱,在小米9的相機裏把美顔關了,但是拍人還是有美顔效果,而且自動給寶寶“磨皮美顔”,要怎麽才能徹底關閉這個美顔功能。

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此前,在小米9發布前三天的2月17日,小米總裁林斌發文稱,小米9的拍照美顔增加了年齡檢測的算法,並且定制了寶寶輕美顔;同時也實現了根據性別不同男女分別美顔的效果。次日,林斌再“爆料”稱,小米9增加了專門爲女生設計的智能瘦身功能,可以智能瘦臉、收腰、豐胸、提臀、瘦腿、拉小腿。有意思的是,他還提到,小米9能根據不同腿型和姿勢用不同瘦腿方式,保證瘦腿同時還不穿幫。

實際上,小米9的“美顔”問題並非個例。2018年6月30日,有微博網友吐槽稱:“才知道國産安卓機攝像頭全都默認美顔,關都關不掉,連羅永浩都用上了陌陌的AI美顔。”當時正值錘子發布堅果R1手機,此番質疑引來了錘子科技CEO羅永浩的回應。他表示,“我們沒有默認開啓美顔,僅僅調了顔色和白平衡”,是部分第三方應用在前置攝像頭裏面,畫質被壓縮看起來像美顔。相機團隊正在研究如何提升第三方調用前攝的清晰度。

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前錘子科技CEO羅永浩

不過,在這半個月前的6月13日,羅永浩等錘子高管做客京東直播時表示,“我以前不知道女人那麽喜歡自拍,並且那麽熱衷于造假(美顔),所以後來當我意識到這一點,我們就開始去改善女性自拍美顔的功能。我們還提出來一個口號是‘想求真就求真,想求美就求美’,其實就是她要造假,我們就配合一下。”他還說道,這是給逼著造假,不造假,消費者反而說你不行。

但最終來看,向用戶“妥協”、“造假”的錘子堅果R1手機仍然不被用戶和市場認可,如今錘子手機已被今日頭條收購。此外,小米9的AI全能美顔並未能提振或者有助于該機的銷量,在截至目前的京東618手機實時銷量排行榜上,小米9沒有出現在前20名中。可以確定的是,消費者對手機拍照功能饒有興趣,但不少用戶已對AI智能美顔持審慎態度。中國人的審美在經曆近年來的PS狂潮後,正出現一些理性回歸。


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京東618手機實時銷量排行榜 圖/京東

三星繼續“折戟”中國,蘋果遭美用戶狂吐槽

據悉,手機廠商當前在AI拍照及美顔方面下功夫同時,在美化方向上也演化成了兩派:一是追求優化效果的“美感派”,即通過AI算法的增強運算,讓圖片中的色彩看起來更加鮮豔,同時對人物、光影等進行處理從而讓照片整體更具有美感。二是還原真實的“自然派”,即利用AI算法增加照片的清晰度,但不會過于修改圖片的色彩,力求還原現實中的實際色彩與效果。

三星標榜其爲“自然派”,並稱Galaxy S10系列堅持“所見即所得”的拍照功能調校原則。據了解,該機配備了三星自研的GM1傳感器以及下一代神經網絡處理器(NPU) ,在骁龍855處理器加持下,具備了較優良的AI美顔、背景虛化及場景應用功能。其中,Galaxy S10有5種美顔等級可選,可爲30種場景提供顔色、飽和度、白平衡、對比度和畫面等優化,及支持智能購圖等功能。

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三星Galaxy S10

目前,在DxoMark榜單上,後置攝像頭方面,三星Galaxy S10 5G版與華爲P30 Pro以112分的成績並列世界第一。而在前置攝像頭上,前者以97分的成績位列全球第二。可以看出,三星在拍照及AI智能美顔方面的水平堪比華爲,二者同樣擁有世界領先的傳感器、圖像傳輸、AI優化及芯片等核心元器件及系統級應用的開發能力。

數據顯示,2015年三星手機占據中國市場份額的20%以上,如今已下降到約1%。但三星並不甘于這樣的失敗,繼在中國上市的A系列手機“折戟”後,2018年6月,三星繼續推出國內專屬+AI智能美顔的新機A9star。該機最大的亮點是拍照,其中包括前置2400萬像素攝像頭,支持AI智慧美顔、暗光自拍功能以及攝影棚光效等功能。不過,A9star由于原定價過高,在發布僅一個月後便爆降500元至2500元,目前仍在各大平台銷量慘淡。

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DxOMark前置攝像頭拍攝排行榜

中韓等國手機廠商刮起的AI美顔旋風,讓一直秉持“求真”的蘋果也産生了變化。2018年9月13日,蘋果iPhone XS系列手機上市。據悉,iPhone XS搭載的A12仿生處理器芯片配備新一代網絡神經引擎,類似于華爲麒麟980的獨立NPU(2018年8月31日于德國IFA發布),可實現一流的AI性能、AI拍攝及智能美顔。然而,由于被認爲“美顔功能過度”,iPhone XS受到了一些美國用戶的瘋狂吐槽。

在美國最大的用戶論壇Reddit平台上,一位網友吐槽了自己新買的iPhone XS:前置攝像頭的自拍效果太假了,好像自己的臉被自動“磨皮美顔”了,完全無法接受。另外,YouTube頻道Unbox Therapy的主持人Lewis Hilsenteger在開箱iPhone XS時,面對自拍後的畫面甚至質疑道:“那是我的真是膚色嗎?”而在Facebook上,不少人都在問怎樣關掉這種“自動美顔”功能

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實際上,相較于此前的iPhone X,iPhone XS在攝像頭上有較大更新。在新款iPhone XS上,蘋果升級了SmartHDR的技術。該技術增加了捕捉陰影和高光中更多細節的智能HDR功能,和用于調整前置人像中模糊量的心深度控制功能,使得所拍攝的照片更加明亮、柔和。相較于之前iPhone X上的HDR技術,SmartHDR擴展了更多AI拍攝和美顔功能,可以對面部細節等當年做出更多微調。

不過,美國等地手機用戶對iPhone XS系列的AI美顔似乎並不熱衷,甚至持抵觸態度。翻看國外社交網站上的自拍可以發現,他們對于自拍的要求爲“盡可能地真實”,不管是臉上的雀斑還是粗糙的皮膚很少掩飾。此前的iPhone拍攝便比較“真實”,而iPhone XS系列手機的升級似乎觸犯了他們的審美認知。如此看來,學會用雙卡雙待來討好中國用戶的蘋果手機,還應該記住跟風需謹慎,及中美兩國審美觀念上的差異。

市場乏力背後,研發創新仍是破局“王道”

5月1日,市場調研機構IDC 發布了 2019 年第一季度全球智能手機市場報告。報告顯示,一季度全球總出貨量3.108 億部,相比去年同期的 3.327 億部出貨量降低了 6.6%。這是該數據統計的全球智能手機市場連續第六個季度出現同比下滑。另外,IDC數據顯示,2019年一季度中國智能手機出貨量約爲8800萬台,同比下降3%。華爲、OPPO、vivo和小米位列前四,其中,僅華爲、vivo獲得較快增長。

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數據來源:IDC

在市場增長乏力環境下,國産手機廠商及供應鏈企業主要在AI、攝像頭、顯示屏、芯片、屏下指紋、快充、5G等方面爭相發力創新,並擁有了一定硬核技術。其中,各廠商在攝像頭上的創新主要包括應用數量、技術和結構設計三個層面。在技術方面,主要體現在AI拍照、3D拍照等。而在衆多AI拍照功能中,有的廠商強調補光,有的強調鏡頭,有的則強調AI能力。

如今,對國産手機來說,AI拍攝及智能美顔漸成主流機型“標配”。而該技術看似“百家爭鳴”,爲拍照功能添加了重要籌碼,實際上又不可避免的發生了同質化競爭,及營銷用力過猛或“文字遊戲”現象。在此境況下,手機廠商進行深層研發使得AI拍攝功能具備差異化競爭力顯得尤爲重要,這是在用戶認知不斷提高的困境市場中“突圍”的必要方式。目前來看,行業的“成王敗寇”現象也印證這樣一條路。

據悉,IMX600傳感器是由索尼聯合華爲芬蘭研究所、華爲日本圖像研究所曆時數年及耗費巨大財力共同開發。這相當于說,華爲通過與索尼合作研發具備了相機拍攝及AI美顔優化的核心優勢。另外,在處理器方面,華爲的第二代人工智能芯片麒麟980搭載了寒武紀第三代AINPU(嵌入式神經網絡處理器)。該芯片不僅行業領先,也通過主傳感器的AI算法幫助華爲P30 Pro的7.8倍混合變焦擴大到了10倍。

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美圖V6手機

當然,在市場競爭不斷加劇的情況下,即便主打美顔拍攝的廠商也不免倒下。4月14日,美圖官方微博宣布將關閉手機業務,美圖手機將獨家授權給小米集團。據了解,自2013年5月發布第一款手機以來,美圖手機發展可謂一路順風順水。其于2017年6月發布的M8美少女戰士限量版手機曾一機難求。然而到了2018年,美圖手機在市場環境變化、自身創新乏力及各豪強AI美顔的夾擊下,銷量長時間低迷,業績“斷崖式”下跌至虧損達5億元

1月22日,DxOMark史無前例的發布了一份自拍評分排行榜單。其中,美圖V6手機以59分的成績位列倒數第二。DxOMark 提到,評測只對美顔造成的圖像質量缺陷扣分。這一定程度體現出部分國産手機廠商采用了較爲激進的美顔方案,而前兩名的蘋果、谷歌對美顔相對保守。以中外用戶對AI美顔持不同態度及國內已出現部分吐槽情況來看,這說明的是,得“美顔者”不一定得天下。但可以確定的是,這項功能適當使用將“錦上添花”。

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DxOMark前置攝像頭拍攝評分(截至2019年1月22日)

總體來看,AI拍攝及智能美顔是一個法寶,這契合較多消費者的需求,並形成了各手機廠商的一項競爭力。然而,這項法寶如果太過靓眼,強制使用,或者其拍攝的夜景“過于美麗”,可能就不爲消費者和市場接受。另外,在消費者審美及認知水平不斷提高情況下,若國産手機廠商打算在AI拍攝及智能美顔上塑造更強競爭力,還需進入深層、核心方面的技術研發和創新;對國際市場則需“因地制宜”開發這項功能。如此,中國智能手機將能在世界上真正更美!

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